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Opening of ACT

The official opening of the Africa Centre for Transregional Research took place virtually on May 4, 2020. All announced speakers recorded their contributions.

The picture shows the recorded speakers

Keynote from Prof. Dzodzi Tsikata, Director of the Institute of African Studies at the University of Ghana and member of the executive council of the Maria Sibylla Merian Institute for Advanced Studies in Africa
(MIASA)

"ACT aims to afford African scholars the opportunity to study others besides themselves. Rarely do African scholars have the resources to conduct research in other African countries, let alone beyond Africa. Becoming researchers of countries and peoples outside Africa is much more than extending the geographical boundaries of knowledge production in Africa. It goes to the very heart of the politics of knowledge production in normalising Africans as scientists and knowers who may come from elsewhere, but are grappling with similar questions regarding what it means to be human. It would also contribute to acknowledging and normalising the multi-directional of flow of ideas. As things stand, the knowledge about Africa that is propagated around the globe and within Africa, is produced and published mostly by European and American scholars. Africa is the only continent in this particular predicament, which entrenches understandings of Africa shaped by knowledge systems and research priorities not rooted in African realities." Prof. Dzodzi Tsikata, University of Ghana

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Prof. Dzodzi Tsikata is director of the Institute of African Studies and Professor for Development Sociology at the University of Ghana.

Her main fields of research are gender and development policies and practices; women‘s movements and gender equality activism; the politics and livelihood effects of land tenure reforms, large scale land acquisitions and agricultural commercialisation; and informal labour relations and conditions of work.

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Keynote from Prof. Dr. Horst Köhler, German Federal President ret.

„Die Corona-Pandemie macht derzeit auf brutale Weise klar, wie sehr die menschlichen Existenzen auf unserem Planeten miteinander verbunden sind. Transregionale Forschung tut not. Wir brauchen mehr Wissen und mehr Bewusstsein über die globalen Abhängigkeiten, die unser aller Leben prägen. Das neue Afrikazentrum in Freiburg will (…) einen Beitrag dazu leisten, Verflechtungen sichtbar zu machen und globale Wissensasymmetrien abzubauen. Und es will dabei nicht nur über Afrika, sondern mit Afrika forschen.“ Prof. Dr. Horst Köhler, Bundespräsident a.D.

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Prof. Dr. Horst Köhler (CDU) was the German Federal President from 2004-2009. Before, he was state secretary at the Ministry of Finance and Executive Director of the International Monetary Fund (IMF) i.a.

Both at the IMF and as the Federal President, he advocated greater engagement and a stronger partnership with the African continent.

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Opening and welcoming from Prof. Dr. Dr. h.c. Hans-Jochen Schiewer, former rector of the University of Freiburg

„Das ACT fungiert als Gastgeber für afrikanische Forscherinnen und Forscher, die aus eigenem Erkenntnisinteresse und damit thematisch offen ihre Forschungsagenden setzen. Gleichzeitig möchten wir zusammen mit afrikanischen Wissenschaftlerinnen und Wissenschaftlern an Lösungen für die globalen Herausforderungen wie Migration, Rassismus oder ökologische Transformation arbeiten. Die afrikanische Perspektive ist unabdingbar für eine nachhaltige und gesamtgesellschaftlich gerechte Entwicklung weltweit und muss deshalb in die aktuelle Forschung zu gegenwärtigen Fragstellungen einbezogen werden. Wir tun dies mit dem ACT quer zu allen Disziplinen: in den Geistes- und Sozialwissenschaften ebenso wie in den Natur- und Lebenswissenschaften oder den Rechtswissenschaften.“ Prof. Dr. Hans-Jochen Schiewer, Rektor der Albert-Ludwigs-Universität Freiburg

 

Prof. Dr. Dr. h.c. Hans-Jochen Schiewer is the former rector of the University of Freiburg.

He studied German philology and history and habilitated in German philology. His main field of research is the German medieval studies.

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Welcoming from Theresia Bauer, state minister for science, research and art

„Afrika in seiner Vielfalt und Verschiedenheit ist ein dynamischer Kontinent, ein junger Kontinent mit einem großen Bildungshunger und einer großen Innovationskraft. Wir brauchen Afrika als Partner, wenn wir die großen globalen Menschheitsherausforderungen angehen wollen.“ Theresia Bauer, Ministerin für Wissenschaft, Forschung und Kunst Baden-Württemberg

 

Theresia Bauer (Bündnis 90/Die Grünen) has been a member of the Baden-Württemberg state parliament since 2001 and State Minister for Science, Research and the Arts since 2011.

She studied political science, economics and German philology, and was speaker for political education at the society for political ecology, as well as director of the Heinrich-Böll-Foundation Baden-Württemberg.

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Welcoming from Martin Horn, mayor of the city of Freiburg

„Afrika ist ein Kontinent, der oftmals auf wenige, leider zudem auch negative Schlagworte reduziert wird, und das vollkommen zu Unrecht. [...] Deswegen freue ich mich überaus, dass wir hier in Freiburg an der Universität ein Afrikazentrum für Transregionale Forschung erhalten werden. Wir brauchen diese Forschung, wir brauchen solides Fachwissen, wir brauchen vor allen aber auch einen menschlichen und akademischen Austausch.“ Martin Horn, mayor of the City of Freiburg

 

Martin Horn has been the mayor of the city of Freiburg since 2018.

He studied international social work as well as European and World Politics and completed studies abroad in Botswana, Jordan, Georgia, Russia, and the Ukraine.

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Interview: Prof. Dr. Andreas Mehler, creative director and initiator of ACT