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La collection Alexander Ecker

Collection de crânes, d'os et de moulages de l'époque d'Alexander Ecker avec des continuités jusqu'au 20e siècle.

 

Les désignations sont pour la plupart historiques et ne correspondent pas souvent aux désignations correctes. La structure de la collection est basée sur les continents.

 

Histoire

 

XIXe siècle

  • 1857 : La collection a été créée par Alexander Ecker, un anatomiste et anthropologue de Fribourg-en-Brisgau. Pour ce faire, il s'est appuyé sur un plusieurs spécimens du XVIIIe siècle, provenant de cimetières, apportés à Fribourg-en-Brisgau par des collègues et des étudiant-e-s ou achetés auprès de marchand-e-s.
  • 1862 : La collection de Theodor Bilharz est ajoutée à la collection d’Ecker.
  • 1864 : Des crânes d'origine archéologique provenant de ce que l'on appelle les « cimetières à rangées » [Reihengräberfeldern] sont ajoutés à la collection.
  • 1865 : Le premier catalogue est imprimé.
  • 1867 : Une exposition publique de la collection est mise en place dans le nouveau bâtiment de l’institut.
  • 1872 : La collection de Heinrich Schreiber, qui provenait principalement de fouilles dans la région du Rhin Supérieur, est ajoutée à la collection Alexander Ecker.
  • À partir des années 1880 : La collection tombe dans un « état crépusculaire » jusqu'à ce qu'Eugen Fischer montre un intérêt croissant (influencé par l'idéologie raciale) pour elle. Apparemment il a aussi réorganisé et resigné la collection.

 

XXe siècle

  • Vers 1907 : Fischer rédige les dernières entrées de l'inventaire manuscrit. Après le départ de Fischer pour l'Institut Kaiser Wilhelm à Berlin, une autre période de passivité s’est ensuivit pour la collection.
  • Avril 1917 : La collection a subi de gros dégâts lors d'un raid aérien, puisque l'aile centrale de l'Institut avec ses salles de collection et de nombreux objets a été détruite, ce qui est documenté principalement par des photographies, mais ne se reflète que partiellement dans l’inventaire. Les lacunes de la collection ont été comblées par la suite, mais la documentation de ces pertes et ajouts n'a pas été conservée.
  • 1935 : Sur ordre du gouvernement de Bade, la collection anthropologique privée Gabriel von Max comprenant plus de 500 objets, qui se trouvait depuis 1917 au Städtisches Reiß-Museum, est intégrée à la collection de Fribourg-en-Brisgau. Cependant, l'annexion était incomplète. Les archives, les objets, les documents sur la collection et certains crânes sont restés à Mannheim.
  • Novembre 1944 : Les archives écrites de l'Institut d'anatomie sont presque entièrement détruites.
  • Après 1945 : La collection de Fribourg-en-Brisgau a été déménagée et l'Institut a été reconstruit.
  • 1950s : La collection a été réorganisée. Au cours de ce processus, les objets archéologiques d'origine humaine de la préhistoire et du début de l'histoire ont été ajoutés. Cependant, les anatomistes qui étaient à l'époque formellement en charge de la collection ont accordé peu d'intérêt à elle.

 

XXIe siècle

  • 2001 : Les Archives Universitaires et l’Uniseum sont devenus responsables par la collection. On a découvert la perte d'environ 200 objets, qui a dû se produire entre 1986 et 2001. Au cours du traitement de la collection et grâce à des contacts intensifs, plusieurs dizaines d'objets ont été récupérés et affectés aux parties manquantes.
  • Été 2009 : Deux crânes ont été restitués de manière anonyme.

 

Lors de pris en charge de la collection par les Archives Universitaires et l’Uniseum, de nombreux objets se sont avérés manquants. Ceux-ci sont marqués comme « manquants 200 », année d'acquisition de la collection. Certains des objets manquants à cette époque ont été récupérés. Ils sont marqués comme « récupérés ».

 

Problèmes fondamentaux d'identification des spécimens

 

Il y a une grande lacune dans la documentation des inventaires entre les années 1907 et 1985. Le 14 avril 1917, pendant la Première Guerre mondiale, la collection a subi des dommages de guerre et des pertes importantes en raison d'un raid aérien et d'un incendie subséquent qui en a détruit de grandes parties. Lors de sa reconstruction au cours des années suivantes, les spécimens détruits et perdus ont été remplacés par des spécimens équivalents ou similaires. Cependant, il n'est pas possible de savoir quels spécimens ont été perdus ou remplacés.

Les archives écrites de l'Institut d'Anatomie ont été presque entièrement détruites par la Seconde Guerre mondiale le 27 novembre 1944. Par conséquent, la documentation présente de très grandes lacunes et l'inventaire ne peut plus être retracé sans doute pour la période entre 1907 et 1986. Pour sécuriser l'identification des spécimens, une vérification anthropologique croisée des spécimens est absolument nécessaire. Seule l'anthropologie biologique peut vérifier ou falsifier si les spécimens existants et leur provenance peuvent être ceux de la description historique.

 

Sources: Anatomisch-anthropologische Sammlung (Alexander-Ecker-Sammlung) et Universitätsarchiv